MAGNE.BE Sahelanthropus tchadensis




toumai
Rekonstruksjon av ansiktet
skalle
Kraniet

Sahelanthropus tchadensis, også kalt Toumai, levde for omlag 7 millioner år sida i Tsjad og er det eldste kjente medlemmet av menneskets slektslinje.
Toumai er en av de få av menneskets aner som er funnet i det sentrale Afrika, og ikke i østre eller sørlige delen av kontinentet, og er en million år eldre enn den neste kjente anen. Han må ha levd kort tid etter at utviklingen av hominider og sjimpanser begynte å gå i hver sin retning.
Sahelanthropus' tannsett viser at han hadde små hjørnetenner, store molarer og premolarer, alle med tjukk emalje. Dette er et mønster som stemmer med seinere medlemmer av menneskefamilien.
Rekonstruksjon av kraniet viser at hullet i bunnen, der ryggmargen går, ut peker rett nedover. Dette er typisk for mennesket, og viser at Sahelanthropus balanserte hodet på toppen av ryggraden, og antakelig hadde en oppreist gange.
Sahelanthropus var cirka på størrelse med en sjimpanse og hadde omtrent samme hjernekapasitet (360-370 cc).